Toen hun huis barstte van de kamerplanten, wisten Celine en Brent dat ze er wat aan moesten doen. In hun plantencafé Broesse in Gent kun je rond snuisteren tussen de meest fascinerende jungleplanten. Pure groene wellness.

Een plantenwinkel openen stond niet in hun plannen. Celine freelancete als journalist en Brent was projectmanager in een industrieel bedrijf. ,,Verder waren we gewoon plantenliefhebbers, zoals zoveel mensen.’’ Al was het toch wel een beetje meer. ,,Waar we ook naartoe gingen of reisden, het eerste wat we opzochten was of er een botanische tuin of een toffe plantenwinkel was. Uiteindelijk is Broesse het soort plantenwinkel geworden waar we vroeger zelf naar op zoek waren.’’

Plantencafé Broesse Gent

Unieke drakenkop

De dag dat ze het geschikte pand voor hun plantencafé Broesse vonden, hartje Gent, durfden ze hun familie en vrienden pas te vertellen over hun wilde plannen. ,,Het was best wel gewaagd. Maar onze passie voor planten stuwde ons vooruit. En we wisten ook precies hoe de winkel er moest uitzien: een op en top gezellige plek met heel veel verschillende, boeiende, ongewone tropische planten, maar waar je ook wat kunt drinken. We vinden het zelf ook heerlijk om ergens rustig tussen planten te gaan zitten en van een drankje te genieten.’’

Hun concept sprak meteen aan. ,,Je kunt hier voor een paar euro’s met een origineel plantje naar buiten wandelen, maar net zo goed een heel zeldzaam, uniek exemplaar vinden, zoals Philodendron bipennifolium, een prachtplant met enorme bladeren die op een drakenkop lijken. Zulke bijzondere exemplaren zijn moeilijk te vinden, ze worden maar met mondjesmaat gekweekt. We kondigen het ruim op voorhand via social media aan wanneer we zo’n zeldzaamheid in de winkel hebben. De echte liefhebbers staan al ’s ochtends vroeg aan de deur te wachten. Op is op.”

Plantencafé Broesse

Eigen label voor plantencafé Broesse

Celine en Brent staan erop om elke klant uitgebreid advies te geven. ,,Wat ben je met een plant als je ze thuis op de verkeerde plek zet of geen of net te veel water geeft? Daarom hebben we ook onze eigen labels gecreëerd. Elke plant krijgt van ons een zelfontworpen papieren etiket met een touwtje, met daarop alles wat je moet weten om te starten: de officiële naam, hoeveel licht en water je plant nodig heeft, en welke temperatuur het beste is.’’ Ze houden ook af en toe workshops, waarbij je leert planten te verzorgen. ,,Soms is het maar een kwestie van een beetje extra zelfvertrouwen.” En daarbij wordt er duchtig plantenkennis uitgewisseld. ,,We leren vaak veel bij door de vragen of informatie van onze bezoekers. Dat is precies wat Broesse zo uniek maakt: hier kun je gezellig over planten komen kletsen.”

Plantencafé Broesse licht

De truc met het licht

In de winkel worden de planten automatisch met vochtige lucht beneveld, in huis doe je dat gewoon met de plantenspuit. ,,Jungleplanten komen uit een vochtig klimaat; een woonkamer is vaak te droog voor hen. Dus is benevelen erg belangrijk, liefst met regenwater op kamertemperatuur. Maar eigenlijk is licht nog belangrijker voor een plant. Hoe minder licht, hoe trager hij groeit. Zie je amper groei, verhuis hem dan naar een plek met meer licht.’’ En hoe minder licht, hoe minder water planten nodig hebben. ,,’s Winters geef je dus minder dan ’s zomers. Een cactus die geen zon krijgt, hoef je zelfs nooit water te geven.’’ Maar hoe weet je of er in huis genoeg indirect licht is om jungleplanten te houden? ,,Ga op de plaats staan waar je een plant zou neerzetten en kijk of je de lucht ziet. Indien niet, dan moet je op zoek naar schaduwplanten of naar een ander plekje voor je plant.’’

Plantencafé Broesse in Gent

Afrekenen met fabels

En als er al iets misgaat? ,,Soms staan mensen ineens met een zieke plant of blad in de winkel. Dat is heel lastig: zo’n besmettingshaard van schimmel of bladluizen wil je echt niet bij je gezonde planten hebben. Stuur ons liever een foto door via sociale media.’’ Soms hebben ze ook af te rekenen met fabeltjes. Zoals het feit dat kamerplanten ’s nachts zuurstof zouden opnemen, en je in zuurstofnood zou komen. ,,Het tegendeel is waar. Planten nemen overdag CO2 op en geven dat ’s nachts terug af, in de vorm van zuurstof. Het zijn net zuurstofkampioenen! Een Epipremnum is bijvoorbeeld een echte zuurstofplant.”

 

Lees het volledige artikel over plantencafé Broesse in Groener Wonen editie 2-2019.

Tekst: Laurence Machiels
Foto’s: Veronique De Walsche